Over Thee

Zwarte thee

Na te zijn geplukt ondergaan de theebladeren voor zwarte thee vier behandelingen. Allereerst worden de bladeren gespreid op een lopende band. Onder de lopende band wordt warme lucht geblazen. Dit verwerkingsproces gaat door tot het vocht in de bladeren is gereduceerd tot 50%. Daarna moeten de bladeren worden gekneusd. Dit gebeurt door de bladeren te breken door ze een halfuur tussen twee horizontaal schurende vlakken te kneuzen. Door dit proces komt er bladsap uit de theebladeren en begint automatisch het oxidatieproces. De oxidatie van de bladeren zorgt voor de zwarte kleur , de typische smaak en aroma van het blad. Vervolgens worden de bladeren overgebracht naar een koele plaats, de oxidatiekamer,  waar de oxidatie verder kan gaan. In deze kamer verblijft de zwarte thee tussen één à vier uur. Hierdoor wordt in grote mate het karakter van de uiteindelijke thee bepaald. Wanneer het optimale oxidatieniveau is bereikt, worden de bladeren in een oven gedroogd tot het blad een vochtgehalte heeft van 5%. Hiermee wordt het oxidatieproces beëindigd en blijft de bekomen smaak bewaard. Na de gehele bewerking is van de 100 kilogram geplukte bladeren ongeveer 20 kilogram zwarte thee geproduceerd.

Groene thee

Het kenmerk van groene thee is, dat deze thee niet is geoxideerd. De vers geplukte bladeren worden zo snel mogelijk gebakken op 250 °C of gestoomd, waardoor oxidatie wordt voorkomen. Dit proces neemt van enkele seconden tot 15 minuten in beslag afhankelijk van de soort bladeren. Daarna wordt het vocht in de bladeren gereduceerd tot 50%, door de bladeren te drogen in een droogtrommel of wok. Het theeblad is nu zacht en soepel, waardoor het gemakkelijk kan worden opgerold, gekruld, glad gemaakt of samen geperst in bolletjes. Daarna worden de bladeren wederom gedroogd tot de vochtigheid van het blad is gedaald tot 5%. Door het gehele proces behoudt de groene thee zijn kleur, zijn specifieke smaak en aroma en zijn heilzame bestanddelen. De aroma van de groene thee wordt voor een groot deel bepaald door de geografische ligging van de plantages.

Rode thee of Oolongthee

Het kenmerk van Oolongthee is de gedeeltelijke oxidatie van de thee. Net als bij zwarte thee start het proces met het verwelken van de theebladeren tot het vocht is gereduceerd tot 50%. Daarna worden de theebladeren voorzichtig in manden geschud, zodat enkel de rand van de bladeren wordt gekneusd. Na dit proces worden de bladeren kortstondig geoxideerd. Wanneer het gewenste oxidatieniveau is bereikt, wordt het proces gestopt door de bladeren in een oven te drogen, tot de vochtigheid van het blad is gedaald tot 5%. Door de korte oxidatieperiode bevindt de thee zich tussen de groene en de zwarte thee. Naargelang de duur van de oxidatie beschikt de thee over meer of minder kenmerken van groene of zwarte thee. Zo bestaan er schakeringen van licht geoxideerde Oolong met 30% oxidatie, 50% oxidatie tot Oolong met een oxidatie van 80%. Oolongthee bestaat uit volle bladeren, waardoor Oolong die 80% geoxideerd is, krachtiger van smaak is dan een gemiddelde zwarte thee.

Witte thee

Nog steeds is witte thee een bijzondere thee. Tot enkele jaren geleden werd deze thee exclusief geoogst in China. Nu produceren ook andere landen zoals Vietnam en Sri Lanka witte thee. Van alle soorten thee is de witte thee het minst bewerkt en heeft de thee een bepaald imago. Witte thee heeft een hoge kwaliteit en staat voor exclusiviteit. Om dit te bereiken is  de bodem, het klimaat en de hoogte waarop de thee wordt verbouwd van groot belang. Daarnaast gebeurt de pluk altijd met de hand, omdat enkel de bladknoppen en de blaadjes aan de top worden geplukt. Bij witte thee mag oxidatie niet plaats vinden. Het plukken en verwerken moet dan ook uiterst voorzichtig gebeuren. De bladeren mogen niet worden gekneusd. Na de pluk worden de bladeren voorzichtig verspreid en gedroogd in een kamer bij 30 °C en een lage luchtvochtigheid tot het vocht is gereduceerd tot 50%. Daarna worden de theebladeren voorzichtig verder gedroogd in een wok of oven op een temperatuur van 40 °C, tot ook hier het vocht is gedaald tot 5%. Witte thee dankt zijn naam aan de fijne witte donshaartjes waarmee vroeg in het seizoen de eerste blaadjes zijn bedekt. Daarnaast heeft de infusie van witte thee bijna geen kleur.

Rooibos

Ook bij rooibos wordt gewone Rooibos onderscheiden van groene Rooibos. De twijgen van de gewone rooibos worden machinaal in stukjes van 4 millimeter gesneden en vervolgens geplet door rolmachines. Daarna wordt de Rooibos uitgespreid in de zon en besproeid met water. Zo laat men de thee gedurende 8 tot 24 uur in de zon oxideren. Gedurende dit proces veranderen de naalden van groen naar de typische roodbruine kleur. Om er zeker van te zijn dat alle ziektekiemen en bacteriën worden gedood, wordt de Rooibos vervolgens gepasteuriseerd met stoom van 90 °C. Daarna wordt de Rooibos gezeefd. Groene Rooibos wordt direct na de oogst gedroogd en worden de naalden niet machinaal gesneden, waardoor waardevolle vitaminen, mineralen en antioxidanten in de naalden behouden blijven.

Kruidenthee

Al heel lang geleden werden er aftreksels gemaakt van kruiden en planten. Meestal als geneesmiddel. Het is mogelijk om thee te zetten van een kruid. Natuurlijk zijn er ook kruiden combinaties mogelijk of kan je kruiden mee laten infuseren met een thee (Rooibos, Camellia).

Vruchtenthee

Net als bij kruiden kan ook met (gedroogde) vruchten thee worden gezet. Een vruchtenthee heeft als basis hibiscus en/of rozenbottel. Daarbij wordt vaak gevarieerd met appel, framboos, aarbei, ananas, papaya en andere vruchten. Meestal wordt gebruik gemaakt van gedroogde vruchten. Mede door de hibiscus kan de smaak soms een beetje wrang zijn. Een rede waarom door de groothandel soms wat suiker wordt  toegevoegd. 

Ayurvedische thee 

De grondslag van de ayur(leven)veda(wijsheden) is een voedingsleer, geneeswijze en filosofie die zich richt op de gezondheid. Volgens  ayurvedische inzichten is een verkeerde voeding de oorzaak van veel ziektebeelden. In de ayurvedische keuken spelen kruiden een belangrijke  rol, omdat deze de kracht hebben om het evenwicht bij talloze stoornissen te herstellen. Het drinken van kruidenthee is in de ayurveda een efficiënte manier om de juiste kruidencombinaties binnen te krijgen. Veelal wordt er gebruik gemaakt van zogenaamde wellness-theeën waarin  gember, kruidnagel, kardemom, kaneel en zoethout een belangrijke rol spelen.

Aroma en natuurlijke aroma's in thee

In tegenstelling tot natuurlijke aroma's komen kunstmatige aroma's niet voor in de natuur. De smaakgevende bestanddelen van een kunstmatig aroma zijn ontwikkeld in een laboratorium. Natuuridentieke aroma's (natuurlijke) zijn eveneens kunstmatige aroma's, maar identiek aan de substantie zoals deze in de natuur voorkomt. De moleculaire bouw van een natuuridentieke aroma is exact dezelfde als van de aroma die in de natuur voorkomt. Bijkomend voordeel is, dat natuuridentieke aroma's een hogere intensiteit hebben, een constante kwaliteit, de stabiliteit groter is en de houdbaarheid van het gereed product beter is.